Igre v mislih: Taxi eksperiment

V letih Velike depresije je bil Oddelek za Veneroologijo ameriškega javnega zdravstva zaskrbljen zaradi iskanja zdravila za sifilis. Odločili so se za zbiranje skupine bolnikov in spremljanje napredovanja bolezni ter preizkušanje različnih metod obravnave. Dr. Clark Taliaferro je bil imenovan za kuratorja projekta, okrožje Macon v Alabami pa je bilo izbrano kot študijsko območje. Poleg zdravstvene službe so v študijo sodelovali tudi predstavniki inštituta v Taxi, ki je ena prvih ameriških črnih izobraževalnih ustanov. V imenu Zavoda za javno zdravje je projekt nadzoroval dr. Oliver Wenger, vodja regionalne klinike za spolno prenosljive bolezni v Arkansasu.

Iskanje zdravila za sifilis se je spremenilo v poskus živih ljudi.

Sprva je bil poskus zasnovan za 6 mesecev, v resnici pa je trajal desetletja. Takrat so zdravniki verjeli, da se učinki te bolezni kažejo drugače, odvisno od rase pacienta. Predvidevali smo, da bodo zdravniki več mesecev spremljali razvoj sifilisa v črncih in nato preizkusili različne metode za zdravljenje bolezni, vključno z živosrebrovimi mazili, salvarsanom in bizmutovimi pripravki, ki se uporabljajo v farmakologiji, predvsem za pripravo antiseptičnih zdravil. Čeprav se je izkazalo, da je uporaba teh sredstev neučinkovita in celo nevarna za telo, je bil prvotni namen študije pomagati črnim bolnikom s sifilisom, ki zaradi pomanjkanja zdravstvenega zavarovanja niso mogli poiskati kvalificirane medicinske pomoči.

Denar za študij je bil dodeljen iz fundacije Rosenwald, katere glavna poraba je bila sponzoriranje izobraževalnih in socialnih programov za črno prebivalstvo na jugu. V poznih dvajsetih letih je fundacija sodelovala z javnimi zdravstvenimi službami in zagotovila raziskave in zdravljenje sifilisa med 2.000 črnci v Mississippiju.

Za testne subjekte je bilo izbranih 600 moških: 399 jih je bilo že okuženih s sifilisom in so bili bolni 6 do 9 mesecev, od ostalih zdravih pa so bili kontrolna skupina. Tržni propad leta 1929 in kasnejša Velika depresija sta se prilagodila: fundacija Rosenwald je bila prisiljena zmanjšati sredstva za programe in samo enkratni znesek je bil dodeljen za študij sifilisa v Taxi, ki naj bi bil porabljen za nakup zdravil.

Vendar kljub pomanjkanju denarnih injekcij poskus ni bil zaključen. V polletnem projektu smo sklenili, da se razteza za nedoločen čas in namesto, da bi našli zdravilo, ki bi usmerilo prizadevanja na opazovanje, kako se bolezen nadaljuje: faze in posledice. Okoli leto po začetku študije ga je dr. Clark Taliaferro zapustil zaradi etičnih razlogov, ko je postalo jasno, da se je prvotni namen projekta spremenil.

Financiranje je bilo zmanjšano, vendar je bil poskus podaljšan za nedoločen čas

Da bi pritegnili prostovoljce k projektu, so vsem udeležencem obljubili naslednje: brezplačno potovanje v bolnišnico, hrano v bolnišnici, pa tudi zdravniško pomoč pri zdravljenju "slabe krvi". S tem so bile mišljene bolezni, kot so: sifilis, anemija in slabo zdravje, ki jih povzroča huda "utrujenost". Poleg tega so bili bolniki naprošeni, da podpišejo soglasje za spinalno punkcijo. Vsi ti postopki, boleče in nevarne raziskovalne metode, ki so že presegli obseg kliničnega poskusa, so Maconovi nepismeni črni populaciji predstavili kot »zadnjo priložnost za posebno brezplačno obravnavo«. V dokumentih, ki so jih podpisali pacienti, je bila vključena tudi post mortem obdukcija - to je bilo potrebno za pregledovanje teles bolnikov, ki so umrli zaradi sifilisa ali zapletov, ki so jih povzročili. Kot "nagrado" za sprejem obdukcije so vsi udeleženci iz izkušenj zagotovili, da bo stroške njihovega pogreba prevzela Služba za javno zdravje.

Med poskusom je veliko bolnikov dobilo placebo, pri čemer je trdilo, da jih lahko zdravi. Eden prvih udeležencev v projektu je bila črna medicinska sestra Eunice Rivers (ki je nadaljevala z delom vseh 40 let), ki jo je poslovodstvo zaposlilo za povečanje zaupanja belim zdravnikom.

Po koncu druge svetovne vojne so našli zdravilo za sifilis in ga odobrili - že v letu 1947 je bil penicilin uradno uporabljen v terapiji proti tej bolezni. Ameriška vlada je sponzorirala programe za ustanovitev zdravstvenih centrov, ki naj bi hitro zagotovili zdravljenje bolnikov s sifilisom s penicilinom. Maconovi raziskovalci so seveda vse to vedeli. Njihova eksperimentalna oskrba pa ni bila nikoli ponujena, zdravniki so poskušali na vse načine preprečiti, da bi se črni bolniki izobraževali o možnostih penicilina in poskrbeli, da ne bi bili deležni zdravljenja »na strani«, tj.


Medicinska sestra Eunice Rivers (desno) z enim od bolnikov

Javnost je o poteku nečloveškega poskusa izvedela šele v začetku sedemdesetih let, zahvaljujoč prizadevanjem mladega čikaškega zdravnika Irwina Schatza in raziskovalca Petra Bakstana iz San Francisca. Prvi je poslal pismo neposredno vodjem projektov, kjer je izpodbijal raziskovalno etiko, vendar ni prejel nobenega odgovora, drugi pa je naslovil sporočilo vodji Oddelka za venerologijo. Kljub temu je Center za nadzor bolezni, ki je nadziral študijo, pridobil podporo Ameriškega zdravniškega združenja in Nacionalnega zdravniškega združenja, je v odgovoru na pismo Bastana obvestil, da se bo projekt nadaljeval in da bo logično zaključen. Poskus se lahko ustavi šele, ko sledimo usodi celotne skupine pacientov, torej smrti in odpiranja teles testnih subjektov.

Preiskovanci niso prejeli pomoči niti po odprtju zdravila.

V zgodnjih sedemdesetih se je Bakstan obrnil na tisk: 25. julija 1972 je časopis Washington Star objavil članek zdravnika, v katerem je govoril o poteku poskusa. Sporočilo je bilo pravo čutenje. Takoj je sledil odziv vlade: senator Edward Kennedy se je kongresu pritožil na zaslišanje. Kmalu pod pritiskom javnosti je bila sklicana komisija, ki naj bi ocenila projekt. Zaključek svetovalne skupine je bil naslednji: študija je bila z medicinskega vidika ocenjena kot neupravičena, zato je bilo odločeno, da se poskus ustavi. Takrat je v skupini 399 preživelih preživelo 74 ljudi, pojavili so se tudi novi bolniki - 40 žensk in 19 otrok, rojenih s sifilisom.

Maja 1997 je ameriška vlada, ki jo je zastopal predsednik Bill Clinton, formalno opravičil žrtvam študije sifilisa v Taxi. Ena od posledic poskusa je bila spodkopavanje zaupanja afriško-ameriškega prebivalstva v javni zdravstveni sistem ZDA.

Oglejte si video: Komedije filmovi sa prevodom - Slepi sastanci 2006 (September 2019).