Bitka pri Legnitzu je rešila Evropo

Ko je osvojila Rusijo in opustošila Kijev, se je tatarsko-mongolska vojska premaknila na zahod. Po uničenju starodavne Krakova je bila vojska Batuja razdeljena. Njen glavni del, ki ga je vodil sam Khan, je šel na jugozahod, da bi osvojil Madžarsko, in tri manjše enote pod poveljstvom Kajde, Orde in Baidarja, ki so pokrivale glavne sile, so se preselile na severozahod.

Bitka pri Legnici. (wikipedia.org)

Na hribu, nedaleč od poljskega mesta Legnica (Nemci so ga imenovali Walstatt), je evropska ekipa, ki so jo sestavljali Poljaki, Čehi in Nemci, vitezi Templarji in vojaki tevtonskega reda, blokirali pot Mongolov. Vodil je vojsko princ Krakow, Šlezija in Velika Poljska Henry II pobožni. Po ocenah zgodovinarjev je pod njegovim poveljstvom stalo do 60 tisoč vojakov, vsiljivci so imeli za polovico manj. Kljub temu je stepa drzno udarila v sovražnika. Vitezi so zdrobili tatarsko avantgardo, nato pa so v bitko vstopile glavne sile mongolske konjenice.

Horde je uporabila trik: med napadom so kričali v poljščini, "Reši se!". Ta jezikovna tehnika se je izkazala za zelo uspešno - zbegani Poljaki so se zadrževali in izgubili pobudo. Evropske sile so bile popolnoma zmečkane. Heinricha je bil sam ubit (kasneje je bilo njegovo telo identificirano le s šestimi nogami). Vendar pa zmagoviti Mongoli iz nekega razloga niso šli dlje na zahod. Ko je prišla do Jadranskega morja, je bila glavna vojska Batuja obrnjena nazaj. Zgodovinarji še vedno gradijo različice razloga za ta preobrat, ki je rešil zahodno Evropo. Domneva, da so se Mongoli bali, da bi zapustili zadnjo stran svobodoljubne Rusije, je že dolgo zavrnjena. Najverjetneje je dejstvo, da v Evropi, v revnih stepah in pašnikih, ogromne črede mongolskih konjev preprosto niso imele dovolj hrane, mongolski brez konja pa je tako bojevnik.