Življenje in usoda očeta kemičnega orožja Fritz Haber

Fritz Haber, tako kot njegov bližnji prijatelj Albert Einstein, je bil judovskega izvora. Rodil se je leta 1868 v eni od starih Chassidic družin v poljskem mestu Wroclaw (potem Šlezijski Breslau). Verjetno pod vplivom nemško govoreče kulture je Haber kmalu opustil judovstvo in se preobrazil v krščanstvo, nato pa je uspešno zaključil tečaj, najprej na Heidelberški univerzi in nato na Humboldtovi univerzi ter na Tehnični univerzi v Berlinu. Leta 1901 se mladi perspektivni znanstvenik poroči z Claro Immervar, ki je bila tudi uspešna kemikinja, vendar je bila, potem ko je začela družinsko življenje, prisiljena ustaviti študij znanosti in se popolnoma potopiti v gospodinjstvo.

Omeniti je treba, da je bila taka usoda za mnoge ženske znanstvenike pripravljena takrat, ko se žensko gibanje, ki je dobivalo zagon, med drugim usmerjalo v enakopraven dostop do visokošolskega izobraževanja, soočalo s patriarhalnostjo in tradicionalizmom glede vloge žensk: najprej zakonca in gospodinje. Podobna usoda je prizadela prvo ženo Alberta Einsteina, Milevo Marić, ki jo nekateri sodobniki priznavajo kot enega od neuradnih ustvarjalcev in navdihov teorije relativnosti.

Fritz Haber in Albert Einstein. (eltamiz.com)

Haberjev odnos z ženo je bil zelo tragičen. Dobro znana v znanstvenih raziskavah svojega moža, Clara večkrat ostro negativno nasprotuje smeri svojih misli, čeprav zaradi spolnih stereotipov njenega časa ni mogla imeti nobenega pomembnega vpliva na svojega moža, ki se je ukvarjala predvsem s prevajanjem njegovih del v angleščino. Haber je sam govoril o položaju žensk v družini: »Zame izgledajo kot lepe metulje: občudujem njihove barve in sijaj, vendar ne več kot to.«

Nasprotja so se še povečala, potem ko je kemik začel razvijati novo učinkovito kemično orožje po naročilu nemškega vojaškega ministrstva. Ko je govoril o vojni in miru, je Haber nekoč dejal: "V času miru je znanstvenik del sveta, toda med vojno pripada njegovi državi." Takšno sklepanje zakonca in njegovo nadaljnje osebno sodelovanje v prvih poskusih z uporabo strupenih plinov na bojiščih prve svetovne vojne je pripeljalo do tragičnega izida. Klara Immervar se ni odločila za etično obravnavo vesti, zato se je odločila narediti samomor, tako da je svojega moža na vrtu ustrelila z nominalno pištolo svojega moža med sprejemom v čast uspešnega testiranja kemičnega orožja.

Haberjeva prva žena - Clara Immervar. (watson.de)

Obe strani v vojnih letih - države Antante in države Trojne zveze - so poskušale ustvariti edinstveno in, kar je najpomembnejše, izredno učinkovito sredstvo, ki je sposobno uničiti veliko število sovražnih vojakov v trenutku. Tako je bila krvava in najbolj ambiciozna vojna v zgodovini človeštva tudi "vojna kemikov". Znana je zlasti znamenita opozicija Fritza Haberja in francoskega znanstvenika, Nobelovega nagrajenca Victora Grignarda, ki je bil dejavno vključen v razvoj metod za proizvodnjo TNT eksplozivov.

Učinkovitost gorčičnega plina je bila tako visoka, da se je imenovala »kralj plinov«. Stik te strupene snovi na koži je povzročil nastanek velikih mehurčkov, ki so se razpočili in se spremenili v gnojne razjede, ki se niso zdravile več mesecev. Oči so bile najbolj občutljive na delovanje tega plina: celo majhen delež gorčičnega plina je povzročil vnetje in posledično izgubo vida. Tudi spomini sodobnikov, ki so preživeli plinske napade prve svetovne vojne, so zastrašujoči: »Obrazi, roke ljudi so bili bleščeče sivo-črni, usta so bila odprta, oči so bile prekrite s svinčeno glazuro, vse se je vrtelo, se vrtelo in se borilo za življenje. Spektakel je bil zastrašujoč, vse te grozne črnine, jokanje in prosi za pomoč ... ".

Žrtve kemičnega orožja. (pinterest.com)

Po koncu prve svetovne vojne v zgodnjih dvajsetih letih prejšnjega stoletja je Haber začel aktivno razvijati metodo pridobivanja zlata iz morske vode, s čimer je nadaljeval svoja prizadevanja na področju nesebičnega služenja domovini, čeprav iz bolj humanističnega položaja povečevanja zalog zlata v državi. Kljub dejstvu, da se Haber nikoli ni postavil kot Žid in se ni povezal s popularnimi idejami svetovnega cionizma v tistem času (za razliko od Einsteina, ki je aktivno govoril o tej temi in ni skrival svoje narodne pripadnosti), s prihodom na oblast nacionalsocialistov leta 1933 je bil prisiljen izseliti iz Nemčije. Niti prisotnost Nobelove nagrade niti pomemben prispevek k razvoju nemške vojaške znanosti ni mogla rešiti znanstvenika pred preganjanjem.

Fritz Haber. (Wikimedia Commons)

Prvič, Haber najde zatočišče v Združenem kraljestvu, kjer več mesecev izvaja raziskave na Univerzi v Cambridgeu. Fizik Ernst Rutherford, ki je delal na istem mestu, je resnično preganjal izseljenca, pri čemer je vključil študente, ki so začeli bojkotirati predavanja »krvnika očetov«. Malo kasneje pa je, ko je razumel vse možne nečloveške možnosti nove nemške vlade in razumno prepričanje, da je pot do njegove domovine za vedno zaprta, znanstvenik sprejema ponudbo judovskega kemika, predsednika Svetovne cionistične organizacije in prihodnjega prvega predsednika neodvisne države Izraela Haima Weizmana, ki ga je povabil, naj prevzame mesto Direktor Raziskovalnega inštituta Zif v mestu Rehovot (blizu Tel Aviva), ki je vodilni znanstveni center na področju s vede. Januarja 1934 je Haber odšel v Palestino, vendar je na poti nenadoma umrl zaradi srčnega napada v hotelu v Baslu v Švici.

Usoda Haberja in njegove družine je po smrti znanstvenika, ki je poleg razvoja gorčice leta 1922, sodeloval pri ustvarjanju smrtonosnega cianovodikovega pesticida Cyclone B, ki se je aktivno uporabljal v plinskih komorah nacističnih koncentracijskih taborišč. Ironično je, da so nekateri Haberjevi sorodniki umrli v teh taboriščih smrti, in eden od sinov njegove druge zakonske zveze, Ludwig Friedrich Haber, je leta 1986 napisal knjigo Strupeni oblak, dobro znano zgodovinsko študijo o kemičnem orožju in njihovi uporabi med prvo svetovno vojno.

Loading...

Priljubljene Kategorije